MOMENTOS OLÉ

Origen de las verbenas


El verano ya está aquí y con él llegan nuestras tradicionales verbenas. Seguro que más de una vez no te has resistido a bailar al ritmo de las pegadizas melodías que, durante la fecha estival, inundan las fiestas de pueblos y ciudades de nuestra geografía. Hoy te contamos de dónde viene el origen de esta celebración tan arraigada en la cultura popular.

El término proviene del mundo de la botánica. En concreto verbena era el nombre que se le daba a una planta herbácea que fue muy utilizada desde la Antigüedad gracias a las propiedades curativas que se le suponía. Con ella se preparaban un sinfín de remedios y ungüentos para curar múltiples dolencias y se utilizaba habitualmente en rituales y ofrendas a las divinidades. Su uso acabó extendiéndose en toda clase de ceremonias, la mayoría de carácter esotérico, que se celebraban de madrugada y duraban hasta el amanecer.

No sería hasta el siglo IV, con la decadencia del Imperio Romano, que la Iglesia Católica decidiría controlar la mayor parte de celebraciones paganas de este tipo anulándolas o bien reconvirtiéndolas en fiestas religiosas, entre ellas el solsticio de verano, que acabaría siendo la Fiesta de San Juan, una de las más famosas verbenas o fiestas populares con baile.

Ya en la Edad Media los rituales nocturnos en los que se empleaba esta flor ganaron en popularidad y se aprovechaba la noche de San Juan para realizarlos junto al mar y bajo la luz de la Luna, haciéndose actos de purificación para atraer el amor y la fertilidad. Después, en el siglo XIX se extendió su uso para todos aquellos actos que tenían lugar al anochecer hasta la llegada del alba, pasando a conocerse estas fiestas como verbenas. Existía la costumbre de recolectar la planta al amanecer, porque, según mandaba la tradición, para que sus propiedades fueran efectivas, debía recogerse de una manera ceremonial, en verano, y en un momento en que no pudieran verse ceilo, sol ni luna, y preferiblemente en la noche de San Juan. Por eso a quien madrugaba se le decía: ¿Vas a coger la verbena?

En la época de las fiestas de Junio (San Pedro, San Pablo y San Juan) , tras la recogida de la planta, se celebraba un gran festin, dando origen a las actuales verbenas veraniegas.

Flor de verbena

¿Y tú? ¿Te vas a animar este verano a darlo todo con los bailes al son de la verbena?